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El “origen”del Covid-19 rompe la tensa relación entre EE.UU. y China

Revista Mercado18 marzo, 20207min
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La pandemia mundial es una de las aristas que ha sacudido la relación entre Washington y Beijing, desde que la administración Trump comenzó a intensificar las confrontaciones a fuego lento, en temas que van desde el territorio hasta el comercio y las telecomunicaciones de alta tecnología.

El virus expuso una grieta aún más profunda entre ambas potencias, rivalidad que se amplió aún más durante la jornada del martes cuando China anunció la expulsión de varios periodistas estadounidenses.

La medida, subrayó la creciente desconfianza mutua y la hostilidad entre las dos economías más grandes del mundo.

Dado que el virus se ha propagado por el mundo, el Presidente Donald Trump y sus principales colaboradores, entre ellos el secretario de Estado Mike Pompeo, han intensificado sus críticas a China, señalando consistentemente que el brote fue reportado por primera vez en la ciudad china de Wuhan a finales de 2019.

Se ha mencionado al virus como el “virus Wuhan” o el “virus chino” en múltiples ocasiones, sin tener en cuenta la terminología de la Organización Mundial de la Salud que evita identificarlo por geografía.

En tanto, durante la jornada del martes, Trump discutió la fuente china del brote de virus durante al menos dos eventos y negó que hubiera algún estigma asociado a la etiqueta.

Junto con ello, tuiteó a los estadounidenses que enfrentan dificultades económicas causadas por la pandemia que “el ataque del virus chino no es tu culpa”.

En una conferencia de prensa del Departamento de Estado, Pompeo se refirió seis veces al virus como el “virus Wuhan” y sugirió que los chinos están tratando de distraer al mundo de las deficiencias de su respuesta inicial al destacar sus medidas duras que han ayudado a contener el brote.

Pompeo también sugirió que un informe “después de la acción” corroboraría su reclamo, lo que indica que es poco probable que las tensiones terminen cuando termine la pandemia.

«Cometieron algunos errores contundentes a principios de las seis o siete semanas, y luego sufrieron una cuarentena gigantesca», dijo J. Stephen Morrison, director del Centro de Política Global de Salud del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, refiriéndose a China.

«Y ahora controlan la narrativa de que esto ha tenido un gran éxito y suprimen cualquier pensamiento disidente adicional que pueda haber sobre exactamente lo que está sucediendo», dijo a los periodistas en una conferencia telefónica.

En una reunión con ejecutivos de hoteles en la Casa Blanca, Trump se esforzó por dejar en claro que el virus se originó en China, haciendo preguntas puntuales al CEO de Marriott, Arne Sorenson, sobre dónde se sintió por primera vez el impacto.

– “¿Y todo esto comenzó en China? ¿Ahí fue donde vio por primera vez el problema y donde fue golpeado por primera vez? Trump preguntó.

– “Absolutamente”, respondió Sorenson.

– “Con suerte, todos escucharon eso”, dijo Trump a los periodistas.

Pompeo ha liderado una campaña mundial para tratar de evitar que los países permitan que el gigante chino de alta tecnología Huawei tenga acceso a las redes inalámbricas de próxima generación y advirtió en repetidas ocasiones sobre los peligros de la inversión china. Habló de una “responsabilidad especial” que China había eludido cuando descubrió el brote de virus en Wuhan.

“Sabemos que el primer gobierno que se dio cuenta del virus Wuhan fue el gobierno chino”, dijo Pompeo a los periodistas. “Eso impone una responsabilidad especial, levantar la bandera para decir: ‘Tenemos un problema, esto es diferente, único y presenta riesgos’. Y el mundo tardó muchísimo tiempo en darse cuenta de este riesgo, que estaba allí, residiendo dentro de China «.

Después de haber sido blanco de Trump en una guerra comercial y de Pompeo y otros por la represión de musulmanes y otras minorías religiosas y étnicas en la provincia occidental de Xinjiang , los chinos se han ofendido especialmente por la repetición constante, quejándose a gritos y sugiriendo que el ejército de EE.UU.

“Recientemente, algunos políticos estadounidenses han vinculado el nuevo coronavirus con China para estigmatizar a China. Expresamos una fuerte indignación y oposición «, dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Geng Shuang, durante el pasado martes. “Instamos a los EE. UU. a que corrijan inmediatamente sus errores y detengan las acusaciones injustificadas contra China”.

Eso, a su vez, ha provocado protestas furiosas de los Estados Unidos con el Departamento de Estado que transporta al embajador de China en los Estados Unidos para quejarse y Pompeo llama al máximo diplomático chino para que vuelva a registrar la ira.

“La campaña de desinformación que están llevando a cabo está diseñada para cambiar la responsabilidad”, dijo Pompeo, antes de agregar rápidamente que “ahora no es el momento para las recriminaciones”.

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