Firmas de capital de riesgo alemán buscan startups de software

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A pesar de la falta de grandes operaciones en el sector de consumo y de que Berlín pierde ante Londres como centro europeo de capital de riesgo, los inversores alemanes han registrado un aumento de las transacciones respecto del primer trimestre y están en busca de startups de software.

Las firmas de capital de riesgo invirtieron US$467 millones en 87 transacciones en startups con sede en Alemania en el primer trimestre, según datos de la firma de análisis CB Insights, lo que puede compararse con US$356 millones en 91 transacciones realizadas en el primer trimestre del año pasado.

La cifra es inferior, sin embargo, a los US$556 millones invertidos en el cuarto trimestre de 2016, y dada la desaparición de las grandes transacciones en el área de consumo, Berlín -el principal destino de Europa para los fondos de capital de riesgo en 2015- cayó al cuarto lugar detrás de Londres, París y Estocolmo el año pasado, según nuevos datos de EY.

“El ecosistema continúa ampliándose en términos de temas. Se aleja del sector de consumo y se orienta al software y otros ámbitos,” dijo Pawel Chudzinski, uno de los fundadores y socio gerente de Point Nine Capital.

El mejor comienzo de año será una buena noticia para los empresarios después de un 2016 difícil. Las firmas de capital de riesgo invirtieron solo US$1.900 millones en 345 transacciones en empresas alemanas el año pasado, en comparación con US$3.600 millones en 407 operaciones en 2015, según KPMG.

Enfriamiento del sector de consumo

El año pasado no hubo un retorno de las grandes rondas de financiamiento en compañías con respaldo de la fábrica de startups de Berlín Rocket Internet SE, tales como una participación de US$563 millones en el servicio de entrega de comidas Delivery Hero en febrero de 2015.

Ahora los hermanos Samwer, que controlan Rocket, y las firmas de capital de riesgo que han respaldado operaciones de internet en el área de consumo esperan obtener frutos.

“Sin duda hay un enfriamiento en el comercio electrónico del sector de consumo. Eso es evidente”, dijo Thies Sander, socio de Project A Ventures en Berlín, que obtuvo 180 millones de euros (US$191 millones) en febrero a través de dos fondos. “El interés por la TI y el software sin duda ha aumentado”.

Las firmas de capital de riesgo, en cambio, buscan nuevas empresas que puedan combinar la experiencia de programación de software de Alemania con las fortalezas del país en ingeniería y fabricación de alta calidad.

“Habrá un gran crecimiento donde la tecnología operativa específica de cada sector se reformule con TI”, dijo Greg Papadopoulos, socio de riesgo en New Enterprise Associates, que el año pasado invirtió en Konux, un fabricante de sensores para mejorar las operaciones ferroviarias e industriales, que tiene sede en Múnich y entre cuyos clientes se cuenta la compañía nacional ferroviaria alemana Deutsche Bahn.

Project A Ventures realizó inversiones en empresas como Spryker Systems, que produce software de desarrollo de sitios web para clientes minoristas, y KRY, que realiza consultas médicas en video, mientras que Point Nine Capital ha respaldado startups como Mambu, un fabricante de software bancario, y Contentful, que produce herramientas para programadores.

Bloomberg.-

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